Mijn tweede keer…

[slideshow]

 

Afgelopen week ben ik als officieuze vertegenwoordiger van topSlijter Frans Muthert samen met enkele andere slijters uit het land naar Schotland geweest. Mijn tweede bezoek aan dit prachtige whiskyland! Deze keer ging de reis naar het Schotse eiland Islay. Voor een echte ‘peatlover’ als ik is dat het whisky-walhalla.

Islay is een eiland dat behoort tot een eilanden groep die we de Binnen-Hebriden noemen, deze Binnen-Hebriden liggen aan de westkust van Schotland. Het eiland heeft ongeveer 3000 inwoners en beschikt over 8 nog actieve distilleerderijen.

De trip was georganiseerd door Nederlandse whisky-importeur Bresser & Timmer, die o.a. de Nederlandse importeur is van Bruichladdich (1 van de 8 Islay Distilleries), maar ook enkele mooie onafhankelijke bottelingen in hun assortiment heeft.
We vlogen vanaf Schiphol op Glasgow waar een busje was gehuurd. Met 8 man in een busje reden we (helaas met een omweg van bijna een uur) van Glasgow naar Tarbert waar we overnachten in het Stonefield Castle Hotel. Tot dan toe hadden we nog steeds niets van dit prachtige deel van Schotland gezien, wat de verassing de volgende ochtend des te groter maakte. Het kasteeltje lag vlak aan de kust en leek met het kleurrijke omringende herfstlandschap wel een schilderij.

Na een typisch Schots ontbijt met eieren, bacon en toast lieten we het schilderachtige Stonefield Castle achter ons op weg naar Port Kennacraig, waarvandaan de veerboot naar Port Ellen (Islay) vertrok.

Continue reading “Mijn tweede keer…”

Whisky Festival Noord Nederland 2011

Der Aa-Kerk, 26 maart 2011

Een rokerige avond!

Afgelopen weekend was het dan eindelijk weer zover, het Whisky Festival Noord Nederland werd voor de 6de keer gehouden, wederom in der Aa-kerk in Groningen.

Rond kwart voor 8 gingen we, na een busrit van een uurtje gevolgd door een wandeling van 10 minuutjes, in redelijk verkleumde staat de kerk binnen. Snel op zoek naar de ‘Spiritus Sanctus’ dus! Lopend over de, honderden jaren oude, grafstenen belandden we als eerste bij de stand van Pernod-Ricard, waar we onze eerste whiskies van de avond nuttigden:

  • Glenlivet 18 y.o. Speyside Single Malt 43%

 

 

Een prachtige zachte Speyside Single Malt met zoetige en bloemige tonen.

 

 

 

 

 

Deze whisky heeft de trend gezet voor alle volgende tastings: Een rijke complexe Cask Strength botteling van 60,4% die uitsluitend op Oloroso sherry vaten heeft gerijpt. Veel zoete en fruitige aroma’s van het sherry vat, met op de achtergrond wat kruidige en licht rokerige tonen.

Na de volle, rijke A’Bunadh was een terugstap naar lichtere whiskies niet echt aan de orde (je maakt ook niet eerst een proefrit in een Mercedes CL500 en daarna in een Volkswagen Golf). Een paar meters verder kwamen we aan bij de stand van Bresser & Timmer, een groothandel in wijn en gedistilleerd, waar we een aantal bijzondere bottelingen van onafhankelijke bottelaars hebben geproefd:

Continue reading “Whisky Festival Noord Nederland 2011”

Softened by time

It’s sunday, it’s freezing outside and the sun is on it’s way down to the horizon; how many reasons does one need to raise a dram? So with that in mind I decided to put two magnificent Islay Single Malts next to eachother and have a little N&T for myself 🙂

Caol Ila 12 and 18 y.o.

Now I must admit that I don’t have the keen sense of smell and taste as the people who write down the tasting notes, by far! However I do notice a difference in both smell and taste between these 2 fine whiskies.
The Caol Ila 12 y.o. is sharper on the nose, and has that typical heavy Islay peatiness (in other words “I love it!”), where the 18yo has a little less peat and smoke, more sweetness and a much longer lingering finish.

Because of my poor senses, here are Michael Jackson’s (not the singer!) tasting notes for your convenience.

Caol Ila 12yo

Nose
: Juniper. Garden mint. Burnt grass, but soft.
Palate: Lightly oily. Soothing at first. Lots of flavour development.
Finish: Spicy (nutmeg, pepper). Warming. Very long.

Caol Ila 18yo

Nose: fragrant. Menthol. Markedly vegetal. Vanilla pod. Creamy.
Palate: Firmer. Much bigger. Much more expressive. Sweeter. Leafy sweetness. Spring greens. Crushed almonds. Rooty, cedary.
Finish: Some peaty bitterness. Big. Long, warming.

Time to find another reason to raise a dram! 🙂

Cheers!

New additions

Two fine new additions to my modest collection of Single Malt whisky’s:

  • The Bunnahabhain Toiteach (Gaelic for ‘smoky’) is an Islay Single Malt, but unlike most Bunnahabhain malts, and more like other Islay malts, this one has a gentle hint of smokeyness. (hence the name Toiteach)
    Bunnahabhain Toiteach is a non-chillfiltered malt with 46% alcohol.
    Official tasting notes:
     – Appearance: A light golden hue glows from within
    Nose: Charming peatiness with a subtle nose prickling strength emanates from the dram
    Palate: Immediate waming peaty flavours drift towards a slightly sweet sherry influence with delicate peppery notes
    Finish: Good robust length with extremely pleasant aftertaste
  • The Glenlivet 18 years is a Speyside Single Malt, so quite different in taste from the Islay mentioned above. It’s a superb gentle malt, perfect after-dinner dram.
    Official tasting notes:
    Colour: Old gold, with ripe apricot hues.
    Nose: Fragrant, elegant, complex with a sweet oakiness reminiscent of an antique shop. Oak leads the way to heady floral fragrances of Freesia and Peony. Toffee notes emerge in time along with butterscotch, mint chocolate and summer fruit pie.
    Palate: Smooth and velvety, with a firm foundation. Sweetness is immediately followed by a tantalising burst of spices and bitter oranges drying out on oaky notes.
    Finish: Lasting, oaky and gingery. Distant smoke. A dry austere touch.

Slàinte!

ISLAY – Whisky eiland vol geschiedenis (in Dutch)

Robin Brilleman schrijft in “Islay, Whisky-eiland vol geschiedenis” niet alleen over de in productie zijnde distilleerderijen waar Islay onder whiskyliefhebbers zo beroemd om is. Hij beschrijft ook de distilleerderijen die verdwenen zijn, de geschiedenis van het illegaal distilleren, de waterbronnen voor de whisky, de bodemgesteldheid en de zo belangrijke turf, die de Islay whisky´s hun geprononceerde smaak geeft.

Maar er is meer dan whisky dat Islay bijzonder maakt. Robin Brilleman vertelt ook over de boeiende geschiedenis van dit vruchtbare eiland, dat met haar gevarieerde flora en fauna in Schotland de Koningin van de Hebriden wordt genoemd. Al deze wetenswaardigheden over hèt whisky-eiland, geïllustreerd met prachtige kleurenfoto´s, maken dit boek anders dan de meeste whiskyboeken.

Het boek heeft een harde kaft, is genaaid gebonden en heeft 221 pagina´s en 185 kleurenfoto´s. Het ISBN/EAN nummer is : 978-90-813054-2-6

(bron: http://www.robinbrilleman.nl/)

Laphroaig Triple Wood

I’m eagerly awaiting the new addition to my whisk(e)y collection. I’ve ordered the Laphroaig Triple Wood a few days ago from the Laphroaig Friends Shop. Hope it arrives soon!!


Here are the tasting notes…

Colour: Bright gold

Nose: At 48%, straight from the bottle, the initial flavour is quite sweet with a gentle mixture of sweet raisins and creamy apricots with just a trace of the dry peat smoke at the back, the smoother nutty flavours combine all these flavours into one smooth, syrupy whole. With a touch of water the peat smoke comes to the fore and masks the gentler fruitier notes. Even with the maturation being carried out in 1st fill bourbons, quarter casks and sherry butts, the intense bonfire ash smell of the earthy peat cannot be masked.

Body: Powerful yet with a creamy consistency.

Palate: With no water, a large initial burst of peat belies the slight lack on the nose but is gentled on the tongue by the creamier flavours of vanilla and fruit with just a suggestion of sherry sweetness. With a trace of water the peat reek is gentled, allowing the more complex flavours of citrus fruits and spices to come through. A slight tang comes from the European Oak balancing the creamier American White Oak.

Finish: Mouth filling and extremely long but balanced by the sweet smooth caramel taste.